Colette Jansen Estermann Ph.D.


I am a Dutch-Swiss dual citizen, married and mother of three adult children.

My formation: I have a doctorate (Ph.D.) in psychology (Ludwig Maximilian University of Munich), a diploma in Gestalt therapy (Institute for Integrative Gestalt Therapy Würzburg), I am an adult educator or andragogic teacher (Academy for Andragogy Lucerne) and a high school teacher (German and Philosophy at the Universities of Nijmegen and Utrecht).

I spent a total of 17 years in Latin America, which had a great impact on me. In Cusco (Peru) I lived and worked for 8 years in a slum; in La Paz (Bolivia) I worked for 9 years as a Gestalt therapist in freelance practice and as a lecturer at various universities. I did pioneer work by training local psychologists to become Gestalt therapists. In an environment of extreme poverty and latent violence, I experienced how vulnerable and at the same time strong the human psyche can be.

Since 2013 I have been working as a psychotherapist and coach in Switzerland, giving workshops and lecturing at symposia in Switzerland and abroad. Occasionally I write and publish on trauma work, interculturality and Gestalt therapy. 

I am a member of:

  • Association of Bernese Psychologists (VBP).
  • Association of Swiss Psychotherapists (ASP)
  • European Association for Psychotherapy (EAP)
  • World Council for Psychotherapy (WCP)


My most important publications (in German and Spanish):

2014 Trauma, Ressourcen und Reifung: Beitrag zu einer interkulturellen Gestalttherapie am Beispiel Boliviens. Cologne: EHP – Andreas Kohlhage Verlag.

2010a Strukturelle Gewalt und ihr Einfluss auf die Psyche: Einige Resultate des Forschungsprojektes zu traumatischen Erfahrungen und eigenen Ressourcen in Bolivien. In: Gestalt & Integration Nr. 67 [Switzerland]. 17-42.
Download ( PDF – 241 Ko )

2010b Cicatrices y Crecimiento: Las Experiencias Traumáticas y los Recursos Existentes en la Población Estudiantil de La Paz y El Alto. Doctoral Dissertation for my Ph.D. Cochabamba: Verbo Divino.

2009a Me he traumado: ¿Qué me pasa? Colección Mini Libros Nr. 29. La Paz: Armonía. 
Download ( PDF – 216 Ko )

2009b Der Alltag am anderen Ende der Welt: Traumatische Erfahrungen und eigene Ressourcen in Bolivien. In: Trauma & Gewalt. Jg. 3, Nr. 3 [Germany]. 2-16.

2008 Wie die Armut schockiert und tiefe Wunden schlägt: Ein Beitrag zur Klärung des Verhältnisses von struktureller Gewalt und PTBS aufgrund einer Fallstudie im bolivianischen Hochland. In: Anger, H. & Schulthess, P. (Hrsg.). Gestalt – Traumatherapie – Vom Überleben zum Leben: Mit traumatisierten Menschen arbeiten. Würzburg/Wien: EHP Institut für Integrative Gestalttherapie Würzburg und Institut für Integrative Gestalttherapie. 119-138.

2007 Tu eres importante y yo también. Colección Mini Libros Nr. 12. La Paz: Armonía.

If we want to grow and mature, it’s not possible without pain.